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《万物守护者:记忆的历史》(连载二十五至连载完)

E指北青2018-06-15 15:21:16

《万物守护者:记忆的历史》


2017年11月29日 星期三 北京青年报


◎(美) 迈克尔·S.马龙/著 ◎程微/译 ◎重庆出版社 ◎2017年10月出版

    “本书从奇诡绚烂的早期人类文明、堕入黑暗的中世纪西方文化、文艺复兴时期的曙光初现、工业革命后的科技进步,到对人类未来可能性的探索,将扎实丰富的史料与包含人脑科学、考古学、记忆术、计算机科学、人工智能等多学科交叉的庞杂知识巧妙融合,记忆的故事如史诗般惊心动魄。”


    在科尔多瓦,人们追求书本的热情远远超过追求美艳妻子或奇珍异宝的热情

    在西班牙,一些阿拉伯学者致力于阅读幸存下来的关于古代世界的记忆。阿拉伯文明,自罗马帝国没落以及其撤退军队在中东留下权力真空后便开始迅速扩张,特别是在伊斯兰教诞生和公元632年穆罕默德去世后加快了前进的速度。遵循着穆罕默德征服和改变异教徒的命令,穆斯林军队横扫南至撒哈拉以南非洲、西跨北非、北至叙利亚(最终到达土耳其)、东至印度的广阔疆土。他们还对欧洲发动了大规模的“大陆钳形运动”,但是却被查理斯·马特儿和图尔市的法兰克人阻止于东部君士坦丁堡(暂时的)和西部(永久的)。


    倭马亚王朝所带来的迅速扩张时期很快便被它的继承者以阿拔斯王朝——一个合并和统治长达500年的“黄金时代”取代了。不久后,阿拉伯学者开始沿着征服穆斯林军队的轨迹,开始了知识掠夺。


    总的来说,安达卢西亚以盛产学者、图书馆、书籍爱好者和收藏家闻名……当吉尔伯特在维赫上学的时候(公元995—999年),西班牙摩尔人的图书馆就收藏有将近一百万份手稿……在科尔多瓦,人们追求书本的热情远远超过追求美艳妻子或奇珍异宝的热情。


    那里的知识是可以随意获取的。在埃及,一些学者发现了亚历山大图书馆的遗迹和继承者。而在西班牙,最著名的是在科尔多瓦发现的罗马人留下的、由拜占庭人保存的一些纸莎草纸卷轴和羊皮纸手稿。阿拉伯人与拜占庭人不同,他们对消逝已久的西罗马帝国毫无轻蔑之情,因此他们能够欣赏这些两百多年前的珍宝:没有人比阿卜杜拉赫曼三世(也称阿卡姆酋长二世)更懂得珍惜这份不可思议的珍宝了。他是一个十分嗜血的人,经常协助他的父亲进行残忍的大屠杀,并且在他的统治时期还着力于攻打法兰克人和维京人。尽管如此,人们依旧怀念阿卡姆酋长二世对于市政工程的贡献,因为没有一处景观能够与宏伟的科尔多瓦皇家清真寺媲美了。单凭它庞大的规模和无与伦比的壮观和美丽,它已经能够闻名世界,但是阿卡姆酋长二世还为其做了一个惊为天人乃至载入史册的设计:他在里面设置了一座图书馆,而且这并不是一个小型的私人图书馆,而是空间大到足以容纳当时西班牙拥有的所有旧手稿以及计划添置的新书籍。


    让这座城市引以为傲的便是这所由阿卡姆酋长二世建立的大图书馆……最终它的藏书量达到了40万卷……每一本书的开篇都注明了书名、出版日期、出版地以及作者的先辈和其他作品的名称。长达48册的目录被不停地修改更新,直至囊括了所有的书名和具体的藏书点。


    再来说说细节,这所图书馆的藏书规模相当于现在的一所普通的小型文科大学的规模,而那时它是建造在科尔多瓦皇家清真寺里面的,所以它的藏书可能比所有城堡、私人藏书以及欧洲其他图书馆的藏书要多得多,而且和当时欧洲两座最大的图书馆(分别位于阿维尼翁和巴黎大学)相比,它们的藏书量相差不超过4000卷。


    有趣的是,阿卡姆酋长二世任命了一位名叫泰利德的男人为图书馆的馆长,而这位馆长转身又聘请了一位名叫拉布娜的法蒂玛(北非)女人作为他的代理人,其主要工作就是在开罗、大马士革和巴格达等地的书摊和书市寻找和购买一些最珍贵稀罕的书籍。这是有史以来第一次有女性担任如此重要的职位——而拉布娜也被许多现代电影和音乐剧视作勇敢无畏的女图书馆员的原型。最后,为了翻译古兰经的副本,这所图书馆一共聘请了多达170名的女员工。


    这一股新的席卷阿拉伯的“书籍热”和“学习潮”很快便波及了发生在穆斯林帝国另一端的科技革命。而无须担忧欧洲及其黑暗时代和无休止战争的中国,也从一系列的挑战中坚强存活了下来,并成为富有希望的新晋中央王国。


    随着公元618年隋朝暴政的结束,中国在唐朝的统治下开始了一段短暂的黄金时期。在接下来的三百年里,中国开始繁荣地发展起来,不断进行科技革新,并且对外展开了广泛的国际贸易,这在当时的文化环境下是十分标新立异的。而这一切止于一场让国家陷入混乱的血腥内战,但在这之前,得益于创新和贸易,中国四大发明之一的造纸术开始流传至阿拉伯帝国。(连载二十五)



《万物守护者:记忆的历史》

2017年11月30日 星期四 北京青年报


◎(美) 迈克尔·S.马龙/著 ◎程微/译 ◎重庆出版社 ◎2017年10月出版

    “本书从奇诡绚烂的早期人类文明、堕入黑暗的中世纪西方文化、文艺复兴时期的曙光初现、工业革命后的科技进步,到对人类未来可能性的探索,将扎实丰富的史料与包含人脑科学、考古学、记忆术、计算机科学、人工智能等多学科交叉的庞杂知识巧妙融合,记忆的故事如史诗般惊心动魄。”


    世界各国在一睹高超的造纸技术后,便垂涎于此,渴望得到这一技术

    据记载,中国人先前已有一套造纸术,就是如中美洲人那样用加工过的树皮和木质纤维来造纸。后来在公元105年汉朝时期,一位名为蔡伦的太监改良了造纸术,他也因此流芳百世。他的重要突破并不在树皮的使用上,而是他在纸浆中加入了其他混合成分,包括如亚麻和大麻等纤维植物的树皮、旧抹布甚至渔网等新材料。先是将这些材料在碱液中炖煮,然后把原料中的纤维成分脱离出来,最后过筛晾干。蔡伦将他的重大发现归功于平时对黄蜂搭巢的仔细观察。


    更有趣的是,这一新发明被用于包装物品和如厕后的清洁,再到书写媒介,而现在也是如此,在三个不同领域当中的运用最终使得纸张被划分出不同的等级和样式。真正用于书写的纸张通常是用最好的原料和植物染料制成,甚至还会添加天然的杀虫剂以起到保护作用。


    纸张比起它之前的替代品更具优势:首先它非常便宜(在规模经济下变得更便宜了),而且柔软服帖,很容易就可以折起来,这意味着它可以绑扎成书——到公元300年,中国人一直致力于做这件事情。墨水在纸张上书写更能显现出优美的姿态,所以在宋朝中期(约公元1040年),中国出版商开始试验用雕刻好的着墨木块在纸张上压印——这就是印刷术的诞生。


    在那时,纸张在中国百姓的日常生活中已经很常见了,无论是小店的店主还是皇帝都在使用纸张。而由于当时政府大力支持的对外贸易活动激增,世界各国在一睹高超的造纸技术后,便垂涎于此,渴望得到这一技术。大约在公元610年,一位四处游历的和尚首先将此造纸术传到了日本。


    纸张传到西方又经历了约140个年头。公元751年时中国在对穆斯林军队的一场战争——塔拉斯(现为吉尔吉斯斯坦)战役——的失败便注定它丧失了对造纸的垄断。据说,当时有两名中国囚犯参与了战役,而毫无疑问,他们没有抵挡住诱惑,最终出卖了造纸的配方。


    在短短50年内,巴格达底格里斯河和幼发拉底河的河畔沼泽地上,许多大型的造纸厂如雨后春笋般冒了出来,它们很快便制造出大量的新纸,并将其运往了西方国家。在公元1000年年末,基于科尔多瓦皇家清真寺等地的巨大需求,每年有大约6万卷的合集、诗集和科学文本被印刷出来。同时,社会中出现了大量的抄写员和翻译员,他们忙于将老旧的拉丁语和希腊语文章翻译成阿拉伯语,这使得安达卢西亚西班牙享受了一段较长的和平时期,而在此时,西欧的其他地区正饱受一系列天灾人祸的煎熬,从瘟疫到庄稼歉收,再到维京人的大肆掠夺。


    然而好景不长,在公元1100年,在这盛产重大艺术成就和科技成果的时期(现今被称作“中世纪鼎盛时代”),欧洲开始入侵。这是哥特式大教堂兴起的时期,也是科技革命的开端和十字军东征的开始,这一时期,甚至连气候都开始变暖。


    在此时,拜占庭帝国由于近几代以来减少了军备方面的支出,再加上社会文化停滞不前与来自各地的袭击,它很快便在基督教堂的教会大分裂中与西方脱离了关系。


    在这个时期,尤其是在西方,连穆斯林帝国也渐渐失去了生机。这一段历史带来的特别好处是,西班牙的穆斯林分化成了矛盾重重的几个小国,而最后这也成为诺曼底人进军法国北部的引子,很快,他们就把伊斯兰教赶出了西班牙大部分地区。


    最后,欧洲人那些遗失的文化和科学记忆得以幸存。然而他们最终拥有这些记忆的时间只有大约六百年,即使现在已经有了答案,即使是复苏的欧洲大陆上那些最聪慧的人也不知道该提出什么问题。所以,在接下来一百多年的时间里,探索和传播这些遗失已久的知识的速度十分缓慢,而且需要回忆的内容非常混杂。


    公元1203年,曾经似乎是铜墙铁壁的君士坦丁堡被十字军和威尼斯舰队的联盟彻底摧毁了。毫无疑问,拜占庭帝国也支离破碎了,于是这片土地上最富知识和最聪明的人开始弃国并移居到西方一些更安全的地方。很快,西欧大陆上的新兴大学里便有了希腊学者和东方学者,他们十分了解科尔多瓦图书馆和其他地方所拥有的一切珍贵藏书,以及他们的学生该读哪些书——包括希腊哲学家奥古斯汀、伊西多尔等人的作品以及西塞罗的《论雄辩家》。


    没过多久,欧洲大陆上开始了争相夺回和利用这些知识的较量,直到此时,欧洲才开始有意愿记录和怀念这一切。(连载完)




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